The State of Africa

Meredith, Martin. Free Press 2005, 752 s.  

Den här boken är värd mycket beröm. Det som först gör intryck är bokomslaget. Det är väl formgett. Författaren kom som ung journalist till Afrika på 1960-talet och har skrivit många böcker. Han har gedigna kunskaper om Afrika och goda insikter i vad som hänt bakom kulisserna. Han tar först upp nationalismens födelse och de karismatiska ledarna. Sedan diskuterar han de olika ekonomiska systemen, framgångarna med utbildning, hälsovård, infrastruktur på 60-talet och olyckorna på 70-talet: oljekrisen, torkan och skuldbördan. Ett särskilt kapitel handlar om de stora plundrarna, t.ex. Mobutu i dåvarande Zaïre. Vidare skriver han om hungersnöden i Etiopien 1984, det somaliska debaclet, apartheidregimens fall i Sydafrika, folkmordet i Rwanda, Kongokrisen, Mugabes vanstyre i Zimbabwe osv. Det är en mycket omfattande och initierad redogörelse över Afrikas politiska nutidshistoria. Boken är oumbärlig för alla som vill ”förstå” Afrika. Språket är journalistiskt. Litteraturförteckning, register, kartor och fotografier i s/v ingår.

(Denna recension har tidigare publicerats i Btj-häftet.)